西歐中世紀早期

西元476年,西羅馬帝國滅亡後,日耳曼人在羅馬帝國的廢墟上建立起一批新的王國,其中法蘭克王國存在時間最久,國勢最強。查理大帝統治期間,法蘭克王國吞併和控制了西歐大部分土地,並在羅馬教皇的支持下,形成強大的查理曼帝國。查理大帝死後,帝國一分為三,奠定了後檢法國、德國和義大利三國疆域的基礎。其中東法蘭克王國在奧托一世時期,建立神聖羅馬帝國。五世紀中期,日耳曼人中的盎格魯人、薩克遜人進入大不列顛群島。九世紀前期,英格蘭國家形成。

這一時期,在羅馬遺產、基督教傳統和日耳曼人社會模式等因素的宗合作用下,西歐幫建制度形成,其主要特徵是,封臣制(附庸制)與封土制(采邑制)相結合,土地所有權與政治統治權相結合,大貴族在其世襲領地內具有獨立的政治、經濟權力,而王權相對軟弱。

克洛維創建法蘭克王國                                                                 

墨洛溫王朝                                                                            法蘭克人最早居住於萊茵河口以南濱海一帶,首領墨洛維。西元481年,克洛維繼位成為法蘭克人的酋長。486年,克洛維在蘇瓦松消滅羅馬在高盧的殘餘勢力,正式建立墨洛溫王朝。

511年克洛維死,其四子分別以巴黎、奧爾良、蘇瓦松和梅斯為中心平分法蘭克王國領土,並合力吞併了勃艮第王國。經過長期爭戰,法蘭克人於6世紀中期實現短期統一。

639年王國陷分裂。長期混戰,王權逐步削弱,實權落到掌管宮廷事務和王室地產的宮相手中。687年,奧斯特拉西亞宮赫里斯托爾的丕平統一全國,751年,其孫宮相丕平(矮子)廢墨洛溫王朝末王希爾德里克三世自立,開創了加洛林王朝。

「丕平獻土」與教皇國

751年矮子丕平派使臣到羅馬謁見教皇,提出如下問題:「是聽從有虛名的人做國王好,還是讓真有實權的人做國王好?」得到教皇的認可,矮子丕平立即召開法蘭克貴族及其附庸的大會,鄭重宣布教的決定:根據全體法蘭克的擁戴,眾主教的奉獻和貴族的宣折,廢黜墨洛溫王朝。矮子丕平就此篡位稱王,建立起加洛林王朝。

754年,羅馬新教皇斯蒂芬二世親自到高盧為新國王舉行宗教儀式,為丕平塗聖油、加冕。並宣布禁止任何人從別的家族中選立教皇,違者將受到剝奪神職、逐出教門的處罰。

為報答教皇,於754和756年,應羅馬教皇之邀,丕平兩次出兵義大利 ,打敗並征服侵擾羅馬的倫巴德人,並將從倫巴德人手中奪得的土地─拉溫那到羅馬之間的「五城區」正式劃歸、贈送給教皇。這事件即是基督教會史上被稱頌的「丕平獻土」。從此,在義大利的中部,誕生了一個政教合一的教皇國,並存在了一千一百多年。

宮相專權與「懶王」統治

宮相最初是法蘭克王國王宮的管家、國王的僕人,但因其地位顯要 ,漸漸執掌機要,不僅控制內政,也成為軍隊的最高首領。6世紀下半葉,法蘭克王國逐漸封建化,王權衰弱,宮相逐漸成為王國的實際統治者。墨洛溫王朝最後十幾代國王或童稚登基,或愚昧無能,或為大貴族擁立,他們終日乘輿服輦,聲色犬馬,不問政事,被稱為「懶王」。這樣,宮相掌權與「懶王」統治,相輔相成,構成當時法蘭克王國叔治特徵。

7世紀中葉開始,法蘭克王國分列為奧斯特拉西亞、紐斯特里亞和勃艮第三部分,各地大貴族分別推舉宮相,自行其是。各宮相之間為了爭稚國家最高統治權,混戰不止。687年,奧斯特拉西亞宮相丕平二世最後獲勝,成為全國唯一的宮相。其子查理.馬特任宮相時,實行采邑制改革,加強中央的權力。751年丕平二世之孫宮相丕平(矮子)篡位自立,開創了加洛林王朝。

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